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Medición de nitratos en los lixiviados provenientes de la agricultura

Los nitratos (NO-3) son un compuesto del nitrógeno y un macronutriente esencial para el crecimiento y reproducción de las plantas. El nitrógeno atmosférico (N2) se fija por medio de ciertos tipos de plantas y bacterias en el nitrato del suelo, el cual lo toman y lo reciclan en el suelo cuando la planta muere y los compuestos orgánicos se descomponen. Debido a que el contenido natural en el suelo no puede soportar la cantidad que se vierte en él proveniente de las actividades agrícolas del ser humano, se le debe regular en la adición de fertilizantes. El nitrato es altamente soluble y se filtra fácilmente a fuentes de agua subterránea, siendo un factor de riesgo potencial para pozos de agua de consumo humano. El factor de riesgo más importante lo constituyen los bebés menores de un año y los animales jóvenes en periodo de reproducción. Los nitratos disminuyen la capacidad de la sangre para entregar oxígeno a las diferentes partes del cuerpo, que en los recién nacidos puede causar Metahemoglobinemia o síndrome del “bebé azul”. El nivel total permitido de nitratos en el agua subterránea es de 10 mg/L. El tipo de suelo y la profundidad de las raíces de las plantas juegan un papel fundamental en la lixiviación de nitratos; estos factores determinan la probabilidad de contaminación del suelo. Los suelos de tierra fina como los arcillosos, tienen una alta capacidad de retención del agua y permiten la lixiviación de pocos nutrientes, contrario a los suelos con arena gruesa. La probabilidad de lixiviación de nitratos en el agua del subsuelo depende en gran medida de la profundidad del depósito de agua. Si el depósito es poco profundo, la lixiviación ocurrirá en mayor grado debido a que los nutrientes deben viajar solo una corta distancia. Con solo observar el tipo de suelo y algunas propiedades hidrogeológicas se pueden identificar más fácilmente las áreas que pueden sufrir contaminación por nitratos. Un agricultor puede reducir el riesgo de nitratos lixiviados realizando un plan de dosificación del fertilizante nitrogenado. Determinando la cantidad requerida de nitrógeno de su cultivo y aplicando los fertilizantes nitrogenados en el tiempo correcto (por ejemplo, antes del crecimiento que es la etapa más demandante de nitrógeno), el agricultor puede prevenir una sobre fertilización y reducir el exceso de nitratos presentes en el suelo, reduciendo el riesgo de contaminación del agua subterránea. Los avances en la tecnología de los fertilizantes han permitido el desarrollo de inhibidores de nitrificación. Estos inhibidores disminuyen la velocidad de conversión de nitrógeno a nitrato, liberan lentamente los nutrientes con el paso del tiempo y son efectivos en la prevención de la sobre fertilización.

Aplicación:

Un extenso condado en el oeste de los Estados Unidos, cuya mayor actividad es la agricultura, estaba realizando estudios y adoptando nuevas leyes que mejoraran los planes y acciones para disminuir la contaminación del agua del subsuelo. Estos datos servirían para determinar la eficiencia global y la prevención de la contaminación. Una forma en que las autoridades determinaban la mayor fuente de contaminación de las aguas fue la identificación de áreas de mayor consumo y la medición de la calidad del agua de riego, así como del agua de los pozos de toda el área. La compañía que contrataron para realizar las mediciones estaba buscando una forma fácil y exacta de medir los niveles de nitratos en los pozos de todo el condado. Se les propuso el fotómetro portátil de nitratos HI 96728C y fue una excelente opción. El rango del medidor es de 0.0-30.0 mg/L de nitrógeno proveniente de nitratos, con una resolución de 0.1 mg/L, lo que les permitió medir sus muestras sin realizar diluciones y obtener resultados con la exactitud y resolución requeridas. El medidor y todos los accesorios necesarios se suministran dentro de un estuche rígido que es muy apropiado para transportarlos a todos los lugares de medición. El cliente apreció la manera tan rápida en que se puede realizar la medición con el método de un solo reactivo, de forma que se puede continuar inmediatamente  al próximo punto de medición. El cliente también pudo validar y calibrar el fotómetro con los estándares Cal CheckTM que vienen con el medidor.

Fotómetro portátil de nitrato-nitrógeno

agricultura, lixiviado, nitratos

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